Nome

PARANAPIACABA significa : "lugar de onde se vê o mar " ou miramar.

Originária da linguagem tupi-guarani, pode ser decomposta a palavra nos seguintes vocábulos:

Parná(mar) + apiac( ver) + caba ( sítio).

Segundo o Padre Luiz Figueira, na Arte da Gramática da Língua Portuguesa.

O termo vem da corruptela de pê-rá-ñái-piâ-quâba, que significa: "passagem do caminho do porto do mar" onde:

Pê (superfície)+ rá (encrespada) = prá (mar)

Ñái (porto) + piá ( caminho) + quâb (passar) + a ( infinitivo do verbo)= passagem do caminho do porto.

No entanto, a região em seus primeiros anos teve como nome oficial , Alto da Serra, denominação dada a sua Estação. E apenas em 05 de novembro de 1907 , o Alto da Serra foi elevado a Distrito de Paz de Paranapiacaba.